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汤汉枢机二零一六年圣诞节牧函

文前导读:

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主内亲爱的弟兄姊妹:

「我给你们报告一个为全民族的大喜讯: 今天在达味城中,为你们诞生了一位救世者, 他是主默西亚。」(路加福音2:10-11)这个天使给牧羊人的讯息,激励我们以赞美之声迎接圣诞节的来临,把这喜讯传扬开去 !

近月闭幕的慈悲禧年,信众勤领修和圣事,践行宽恕、爱德及神、形哀矜,令人欣慰感动。我带着这份喜悦之心,在基督普世君王节,联同全球枢机,包括十七位新枢机,在梵蒂冈圣伯多禄大殿前,参与由教宗方济各主持的慈悲禧年闭幕礼圣祭,把大家的慈悲行动和祈祷一起奉献给上主。

感谢天主慈恩,适值慈悲禧年结束时,本教区获得一个喜讯,藉教宗方济各的委任,上主赐给教区一位助理主教,成为宗徒继承人, 领导教区共融团结。杨鸣章主教学识渊博,曾当辅理主教及副主教,熟悉教区事务,并长期领导香港明爱服务,充份显出其才能与忠诚, 确是理想的人选。让我们大力支持他及多为他祈祷。

今年,我与教区四十多位圣职人员和修会会士欣逢晋铎或入会周年,透过上主的派遣和恩佑,我们才能积极活出修道者的使命,光荣天主 !这些庆祝典礼,确令我以感恩之心回顾过去,满怀希望迈向将来。我近日亦在罗马与五十多年前罗马传信公学数十位旧同学一起庆祝,缅怀大家于一九六六年在教宗真福保禄六世手中领受铎品,期后我回到教区服务,与教区一起成长,度过无数喜乐的日子。

近日,我检视二零零九年就任教区首牧时订定的四项牧民优先。第一项是传扬福音:感谢天主眷顾,加上大家努力,每年教区约有七千人领洗,成人与婴儿各半;这固然是天主的祝福,但在天主教学校和堂区所在的社区之中,我们仍然是小羊群,尚有很多人未认识天主,故大家仍需继续努力传播福音。藉着圣诞节,我们该为社会有需要的人,多克己、多祈祷 !把基督降生成人的喜乐,与家人、朋友分享。

第二项是推动圣召:教区最近两年喜见四位修生被祝圣为神父,又有两位修生被祝圣为执事,但目前修院的修生总额祇在单位数字内,故亟需大家努力祈祷,并劝勉青年人勇敢回应天主召叫,加入铎职行列。在建立圣召文化方面,夏志诚主教与教区圣召委员会竭诚努力,并鼓励司铎、修女多分享慈心善表,这对推动圣召非常重要。我自己的圣召深受司铎善表的影响,记得我儿时在广州,当时的本堂神父是一位美国传教士,他不仅为逃难者加添寒衣和送赠食粮,更俯身为伤兵及难民敷药,如同耶稣怜悯病弱者,使我顿萌当神父之志;上主藉着这位司铎的芳表召唤了我。

推动圣召也指向终身执事职务,在陈志明副主教及相关委员会过去二十年努力推动下, 教区先后有了二十多位教友被祝圣为执事,目前亦有多位候选人,正在接受培育,以及分辨天主的召叫。

第三项是关心外籍兄弟姊妹: 我自一九九二年受命出任副主教之职时,便鼓励全港圣堂尽量安排英语弥撒,俾外籍兄弟姊妹能更积极参与感恩祭。迄今,在五十二个堂区中,已有约三分之二堂区(即三十四个堂区),每主日提供英语弥撒,还有多位神父, 专为其他外语的弟兄姊妹团体,提供弥撒及牧民服务。正如教宗方济各勉励信众,要对外来人消除偏见、冷漠,更好的关顾他们的需要。

最后第四项是对国内教胞担任桥樑教会使命:近年,国内信众来港旅游朝圣数目日增, 故我们为他们安排聚会,促进交流。事实上, 这些交流都是双向的,一方面我们与他们分享牧民的方法与挑战,而我们也确能从他们身上学到对基督信仰的热忱和积极态度。

我认识四川一位神父,他在解放初期已是本堂神父,尽管在牧民及福传上都付出很大努力,但堂区教友始终停留在二百位左右。文革期间,他被打成右派分子,被指派在本村当担炭工人,每天挨户送炭。他初时觉得很大屈辱,还问天主为何会这样对待他;但逐渐他得到转化,以「承行主旨」的心态给每户送炭, 常保持笑容和关怀,使他与别人分享喜乐,建立深厚友谊。文革后,他获恢復身份回到堂区工作。意想不到,很多村民竟主动来探望他, 且参加慕道班,短短数年内,堂区的教友倍增,由昔日几百教友增至上千人。这是基督降生的喜讯,在世人处于黑暗艰苦中,赐予希望和光明 !

目前,内地教会与普世教会尚未达致全面团结共融,我们作为桥樑教会,祈望促进交谈,让地方教会与普世教会达成合一,在教宗的领导下团结共融。

际此圣诞佳节,我期盼社会能纾缓贫富悬殊的现象,俾有助化解矛盾和冲突;也希望市民长时间工作的负荷获得减轻,俾家庭能共享天伦,在身、心、灵方面得以成长,恭迎救主的来临!圣诞快乐!主佑平安!

「天主受享光荣于高天,主爱的人在世享平安 !」(路2:14)

牧末

天主教香港教区主教

二零一六年十二月八日 圣母无原罪节

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