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中国天主教人口和及其对教会的影响下降

文前导读:

中国教友人数变动与圣召危机

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香港教区圣神研究中心研究员林瑞琪博士分析了中国天主教徒人口“高原”现象。在中国教会的领洗和圣召高峰过后,数字放缓,使天主教群体数字保持稳定但却停滞不前。目前,中国的天主教徒约有1,050万人。官方和地下教会团体面对同样的困境,必须共同努力克服。本文题为《中国教友人数变动与圣召危机》,转载自《鼎》杂志。

中国天主教会自2000年以来面对不少挑战,其中教友人数的停滞以至向下最令笔者关注。而教友人数的停滞,既带来教会信众群体的老化,亦引伸出圣召的危机。在2000年以前,我们从来没有担心中国圣召出现短缺,当时人们担心的是如何扩建现有的修院,但不出十年,中国的修院已陷入生源不足而引发生死存亡争论,使人感慨不已。

教友人数的停滞不前及转势下降

中国社会科学院于2010年8月11日发布了2010年《宗教蓝皮书》,当中对天主教人数的报导,主要分两部份,第一部份是引述河北省天主教信德文化研究所的最新调查和统计,这与2009年12月18日《信德网络版》所发表的数字基本吻合。这部份的数字如下:

截至2009年12月10日,国内天主教会共有神职人员(主教、司铎、执事)3,397位,其中,3268位司铎分布在百余个教区。全国10所大修院共有628位大修生,106个女修会有5451位发愿修女。30所备修院有小修生630位。男修会会士有350多位。全国有5967座教堂或祈祷所;据不完全统计,全国有教友5,714,853人。(页98)

但《宗教蓝皮书》并非一面倒采用信德文化研究所的数据。《宗教蓝皮书》在“据不完全统计,全国有教友5,714,853人”这一句之后,明确加上了“但考虑一些特殊情况,教徒实际人数应该高于600万人。”(页98) 在谈论“海外影响”的章节时更直接提出:“天主教在我国的历史断断续续累计起来有400多年,目前人数约600万-1200万人,”(页107)这是首次婉转地承认海外(包括圣神研究中心)自1999年底所提的天主教人数具有现实的可能性。

值得注意的是,海内外对在中国大陆上天主教人数的推算,一直存在着分歧。当中涉不同研究所采用的不同准则。就官方所认可的数字与圣神研究中心由本人所推算出来的数字,也存在一定的差距;然而,有趣的是,笔者与中国政府“默许”的官方数字之间的差距,一直保持稳定。在1988年笔者首次提出中国天主教徒人数应在800万上下,当时官方“默许”的数字是350万,两者差距是2.3:1。

在2005年,笔者所推算出来的数字是1200万,当时官方“默许”的数字是530万,(见2004年《中国天主教:第七届代表会议专辑》,页6)两者的差距仍然是2.3:1。

由此可见,双方所使用的统计原则一直不变,具有一定的“内在可信性”,但两者之间的差别相对稳定,反映出双方一直未有向对方的计算方法让步。至于研究方法的不同,很大程度上体现在“地下/地上的差异”,以及黑市人口的问题。在很多政治上偏远的教友村落,乡村人口的上报,有时与实际人口有一定距离,这一直影响着中国人口统计的全面性。《宗教蓝皮书》2010愿意承认可能是600至1200万之间的(任何一个数字),这反映出官方研究机构有意接近现实。但有多方面的问题值得我们深思。

自从进入二十一世纪,中国天主教徒的增长率已呈“高原现象”。笔者在2009年提出,所谓“高原现象”,传统智慧的定义,是指一个群体经历高速增长之后,增长的动力无以为继,而新增的成员仅仅能抵销原有成员的流失,而出现一个持久的基本平衡状态。按照笔者参考多项数据,中国教会在1998年,或最迟在2000年之前,已进入“高原状态”,而据不同方面的数据源亦证实,中国教会人数在2000年之后,基本上没有明显增长。(《鼎》,2009,春季号,页2-3)

以1200万作为基数,考虑到中国的人口平均预期寿数是75.6,而平均领洗年龄保守地设为18岁,则每年起码要有21万新教友,作为可抵销自然的人口流失,这尚且未计算种种教友流失,(包括很触目的“东方闪电”等教派的影响。)

单就公开教会方面的宣称,2004年至2010年间的每年约9万至10万领洗,这联同地下方面的领洗人数,尚且仅能勉强地维持平衡。但在过往数年间,公开教会复活节每年平均领洗人数,只有约21,500。以下为近年“信德室”所给予的复活节领洗人数:

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